La nadadora paralímpica japonesa que toca el violín gracias a una prótesis

La violinista japonesa cautivó a una nación con su breve pero espectacular actuación en la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de TokioYUKI IWAMURA – AFP

 

SHIZUOKA, JAPÓN.- Evocadoras notas surgen del violín de Manami Ito mientras se mueve con gracia tomando el instrumento con su brazo prostético, diseñado especialmente para ella. La violinista japonesa entusiasmó a su país con su breve pero impactante presentación en la ceremonia inaugural de los Paralímpicos de Tokio. Tocar el violín no es su actividad principal.

Ito, de 36 años, es una enfermera y exnadadora paralímpica que ha desafiado todos los obstáculos que se le han presentado desde que años atrás perdió el brazo derecho en un accidente de motocicleta. “Siempre había gente que me decía: ‘No, usted no puede hacerlo, es imposible’”, contó a AFP en la casa de su madre a la orilla de un río.

“Cada vez que encontré ese tipo de obstáculo pensé: ‘Dicen eso porque nadie lo ha hecho antes. Así que yo lo voy a hacer”, agregó.

Pero Ito no siempre se sintió así, en especial en los días oscuros después del accidente a sus 20 años.

En esta foto tomada el 28 de agosto de 2021, la violinista japonesa Manami Ito, quien también es enfermera calificada y ex nadadora paralímpica, habla durante una entrevista en su residencia en Shizuoka. La música japonesa cautivó a una nación con su breve pero espectacular actuación en la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Tokio
En esta foto tomada el 28 de agosto de 2021, la violinista japonesa Manami Ito, quien también es enfermera calificada y ex nadadora paralímpica, habla durante una entrevista en su residencia en Shizuoka. La música japonesa cautivó a una nación con su breve pero espectacular actuación en la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de TokioYUKI IWAMURA – AFP
La violinista japonesa Manami muestra una fotografía de ella en un teléfono móvil con su uniforme de enfermera durante una entrevista en su residencia en Shizuoka
La violinista japonesa Manami muestra una fotografía de ella en un teléfono móvil con su uniforme de enfermera durante una entrevista en su residencia en ShizuokaYUKI IWAMURA – AFP

“Pensé que me confinaría en casa por el resto de mi vida”, admitió. “No quería que mis amigos o vecinos vieran mi cuerpo, no quería que supieran lo que me pasó”.

La madre de Ito la estimuló a tocar el violín en su infancia, y luego del accidente decidió intentarlo de nuevo. Al principio intentó tocar ayudándose con su pie, pero años después pudo recibir un brazo prostético especial con el que llegó a dominar el instrumento.

La violinista japonesa Manami Ito con sus hijas Miu y Mei y su esposo Yuki. Se ve el brazo protésico sobre la mesa en su residencia en Shizuoka
La violinista japonesa Manami Ito con sus hijas Miu y Mei y su esposo Yuki. Se ve el brazo protésico sobre la mesa en su residencia en ShizuokaYUKI IWAMURA – AFP

Ito era estudiante de enfermería en el momento del accidente, y estaba decidida a retomar sus estudios. Pero la primera prótesis que recibió parecía más el brazo de un maniquí que una extremidad funcional. “Al inicio estaba feliz porque cuando me lo puse y salí, nadie se me quedaba mirando”, recordó

La violinista japonesa Manami Ito camina con su esposo Yuki y sus dos hijas Miu y Mei cerca de su hogar en Shizuoka
La violinista japonesa Manami Ito camina con su esposo Yuki y sus dos hijas Miu y Mei cerca de su hogar en ShizuokaYUKI IWAMURA – AFP
Manami Ito manipula el estuche de su violín
Manami Ito manipula el estuche de su violínYUKI IWAMURA – AFP

Pero luego descubrió que no la ayudaba “en nada”, y luchó por cambiar la prótesis por una nueva con movilidad que le permitiera trabajar. En 2007, se convirtió en la primera enfermera de Japón con un brazo prostético, y tomó un empleo en la ciudad occidental de Kobe porque quería estar lejos de su familia para vivir con independencia.

Fue allí que redescubrió otra pasión de su infancia: la natación. Comenzó a entrenar después del trabajo pensando en competencias paratléticas, y compitió en los Paralímpicos de Pekín 2008 y en Londres 2012, alcanzando tres finales bajo su apellido de soltera, Nomura.

La música japonesa Manami Ito, que también es enfermera titulada y ex nadadora paralímpica, toca el violín con su brazo protésico durante una sesión de fotografía en Shizuoka.
La música japonesa Manami Ito, que también es enfermera titulada y ex nadadora paralímpica, toca el violín con su brazo protésico durante una sesión de fotografía en Shizuoka.YUKI IWAMURA – AFP
El violín de Manami Ito
El violín de Manami ItoYUKI IWAMURA – AFP

Y aunque una vez intentó ocultar sus cicatrices, Ito dice que escogió la natación porque la revelaba tal como ella es.

“Yo nunca quería que alguien viera mis cicatrices, eran la parte más vulnerable de mi cuerpo”, admitió. “Pero luego pensé en mostrarlas al mundo, porque de otra manera nunca sería fuerte”.

Ito dejó la enfermería en 2015 después de casarse, y actualmente está centrada en criar a sus dos hijas, de dos y cinco años, aunque continúa dando charlas sobre su vida.

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